Cientistas criam robôs biológicos a partir de células de sapo capazes de comportamento de “enxame”, memória e autocura

Os cientistas também sugerem que eles podem ter criado, por meio dos xenobots, uma classe totalmente nova de forma de vida
Por Henrique De Mesquita
Publicado em 01/04/21 às 13h17
os cientistas sugerem que eles podem ter criado uma classe totalmente nova de forma de vida
os cientistas sugerem que eles podem ter criado uma classe totalmente nova de forma de vida

Cientistas desenvolveram robôs biológicos denominados xenobots, em uma versão ‘nova e aprimorada’, minúsculas máquinas biológicas construídas a partir de células de sapo que agora são capazes de se organizar em um único corpo como um ‘enxame’ e até mesmo ‘lembrar’ de seus arredores.

Os xenobots atualizados construídos com base no trabalho revelado pela primeira vez por cientistas da Tufts University e da University of Vermont no ano passado, aprimorando o design para permitir que se movam mais rápido, vivam mais e se montem para trabalhar coletivamente como uma unidade, um processo conhecido como “auto-organização celular. ” Descrito em um artigo para a revista Science Robotics na quarta-feira, o avanço pode lançar luz sobre a “inteligência de enxame” no reino animal e além.

“Os roboticistas vêm observando a inteligência de enxame há muito tempo, os biólogos têm estudado a inteligência de enxame em organismos. Isso é algo intermediário, o que eu acho meio interessante ”,  disse o pesquisador da Universidade de Vermont, Josh Bongard.

Um xenobô mostra sua habilidade de se auto-reparar. 
© Douglas Blackiston

Os cientistas também disseram que seu trabalho mostrou que uma “memória molecular gravável” é possível, dando aos xenobots a capacidade de “registrar a exposição a um comprimento de onda de luz específico” usando um tipo especial de proteína que fica vermelha quando exposta à luz azul.

Enquanto a iteração anterior dependia da contração das células musculares para o movimento, o novo modelo usa estruturas semelhantes a cabelos em sua superfície, conhecidas como cílios, permitindo que ele rasteje e nade mais rápido. Ainda capaz de autocura, a versão atualizada também é capaz de sobreviver por três a sete dias a mais que seu antecessor, que durou apenas cerca de uma semana.

“Juntos, esses resultados apresentam uma plataforma que pode ser usada para estudar muitos aspectos de automontagem, comportamento de enxame e bioengenharia sintética, bem como fornecer máquinas vivas versáteis e de corpo macio para inúmeras aplicações práticas em biomedicina e no meio ambiente”. os cientistas disseram.

Medindo entre um quarto e meio milímetro de tamanho, as máquinas orgânicas foram projetadas com a ajuda de um supercomputador, que usava um algoritmo evolutivo para gerar projetos microscópicos. Eles são feitos de células-tronco colhidas de embriões de rã e são completamente biodegradáveis, aumentando a esperança de que um dia possam ser usados ​​com segurança no corpo humano e para limpeza ambiental. Os cientistas não abordaram a perspectiva de que os xenobots possam ser transformados em armas ou usados ​​para aplicações militares, embora a ala de pesquisa avançada do Pentágono, DARPA, tenha brincado com ideias semelhantes no passado. 

Atravessar a fronteira entre a biologia e a tecnologia inanimada, classificar os robôs semelhantes a zumbis se mostrou mais difícil, pois os cientistas sugerem que eles podem ter criado uma classe totalmente nova de forma de vida.

“Não me sinto mais perto de uma resposta. Quer sejam robôs, quer sejam sapos, quer sejam algo completamente diferente ”, disse Bongard.

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