Em meio à pandemia de COVID-19, a gripe desapareceu nos EUA

Fevereiro costuma ser o pico da temporada de gripe, com consultórios médicos e hospitais lotados de pacientes sofrendo. Mas não este ano.
Por Henrique De Mesquita
Publicado em 25/02/21 às 09h36
Em meio à pandemia de COVID-19, a gripe desapareceu nos EUA
Em meio à pandemia de COVID-19, a gripe desapareceu nos EUA

A gripe praticamente desapareceu dos Estados Unidos, com relatórios chegando em níveis muito mais baixos do que qualquer coisa vista em décadas.

Especialistas dizem que as medidas postas em prática para combater o coronavírus – uso de máscara, distanciamento social e escolaridade virtual – foram um grande fator na prevenção de uma “twindemia” de gripe e COVID-19. Um esforço para vacinar mais pessoas contra a gripe provavelmente também ajudou, assim como menos pessoas viajando, dizem eles.

Outra explicação possível: o coronavírus basicamente eliminou a gripe e outros insetos que são mais comuns no outono e inverno. Os cientistas não entendem totalmente o mecanismo por trás disso, mas seria consistente com os padrões observados quando certas cepas de gripe predominam sobre outras, disse o Dr. Arnold Monto, especialista em gripe da Universidade de Michigan.

Nacionalmente, “esta é a temporada de gripe mais baixa que tivemos no registro”, de acordo com um sistema de vigilância que tem cerca de 25 anos, disse Lynnette Brammer dos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças.

Os hospitais afirmam que o fluxo normal de pacientes com gripe nunca se materializou.

No Maine Medical Center, em Portland, o maior hospital do estado, “não vi nenhum caso de gripe documentado neste inverno”, disse o Dr. Nate Mick, chefe do departamento de emergência.

O mesmo ocorre na capital do Oregon, onde os ambulatórios respiratórios afiliados ao Salem Hospital não viram nenhum caso de gripe confirmado.

“É lindo”, disse a Dra. Michelle Rasmussen do sistema de saúde.

Os números são surpreendentes, considerando que a gripe há muito é a maior ameaça de doença infecciosa do país. Nos últimos anos, ele foi responsabilizado por 600.000 a 800.000 hospitalizações anuais e 50.000 a 60.000 mortes.

Em todo o mundo, a atividade da gripe está em níveis muito baixos na China, Europa e em outras partes do Hemisfério Norte. E isso segue relatos de pouca gripe na África do Sul, Austrália e outros países durante os meses de inverno do hemisfério sul de maio a agosto.

A história, claro, foi diferente com o coronavírus, que matou mais de 500.000 pessoas nos Estados Unidos. Os casos e mortes de COVID-19 atingiram novos patamares em dezembro e janeiro, antes de iniciar um declínio recente.

As hospitalizações relacionadas à gripe, no entanto, são uma pequena fração de onde ficariam mesmo durante uma temporada muito amena, disse Brammer, que supervisiona o rastreamento do vírus pelo CDC.

Os dados de mortalidade da gripe para toda a população dos EUA são difíceis de compilar rapidamente, mas os funcionários do CDC mantêm uma contagem contínua das mortes de crianças. Uma morte pediátrica de gripe foi relatada até agora nesta temporada, em comparação com 92 relatadas no mesmo ponto na temporada de gripe do ano passado.

“Muitos pais dirão que este ano seus filhos estão tão saudáveis ​​como sempre foram, porque não estão nadando na piscina de germes da escola ou da creche da mesma forma que estavam nos anos anteriores”, disse Mick.

Alguns médicos dizem que até pararam de enviar amostras para teste, porque não acham que a gripe esteja presente. No entanto, muitos laboratórios estão usando um “teste multiplex” desenvolvido pelo CDC que verifica as amostras tanto para o coronavírus quanto para a gripe, disse Brammer.

Mais de 190 milhões de doses de vacina contra a gripe foram distribuídas nesta temporada, mas o número de infecções é tão baixo que é difícil para o CDC fazer seu cálculo anual de quão bem a vacina está funcionando, disse Brammer. Simplesmente não há dados suficientes, disse ela.

Isso também está desafiando o planejamento da vacina contra a gripe da próxima temporada. Esse trabalho geralmente começa com a verificação de quais cepas de gripe estão circulando no mundo e com a previsão de qual delas provavelmente predominará no ano que vem.

“Mas não há muitos vírus (de gripe) para serem examinados”, disse Brammer.

Foto: Divulgação

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