Vacina de RNA abre possibilidades de combate contra esclerose múltipla

Vacina de RNA abre possibilidades de combate contra esclerose múltipla
Médicos que desenvolveram primeira vacina eficaz contra o coronavírus publicaram um estudo que mostra potencial para reverter esclerose múltipla.
Por Henrique De Mesquita
Publicado em 13/01/21 às 11h35

A ideia por trás das vacinas de RNA mensageiro contra covid é tão simples que seus criadores acreditam que não há limites de aplicação a outras infecções e doenças. Sua abordagem é introduzir no paciente uma mensagem genética escrita em uma molécula de RNA para que suas próprias células produzam as proteínas de que precisam para serem imunizadas. Há poucos dias, a equipe que desenvolveu a primeira vacina eficaz contra o coronavírus , a BioNTech, publicou um estudo ainda em fase inicial que exemplifica o potencial dessa técnica, já que conseguiram reverter uma doença em animais a partir da qual a causa é desconhecida e para a qual não há cura, esclerose múltipla.

Essa enfermidade apresenta sintomas tão variados – de leve formigamento nos membros a paralisia quase completa – que alguns médicos a chamam de doença de mil faces. Por razões desconhecidas, o sistema imunológico dos pacientes começa a atacar seu próprio corpo, especificamente a bainha protetora dos nervos, o que pode causar danos ao sistema nervoso central. Existem pacientes que podem viver a vida toda com a doença e sofrer apenas um surto, enquanto outros sofrem uma recaída após a outra que deteriora sua mobilidade e os predispõe ao declínio cognitivo. Todos os anos 2.000 novos casos são diagnosticados na Espanha e esta doença é a segunda causa de deficiência adquirida em jovens após acidentes de trânsito, segundo a Sociedade Espanhola de Neurologia.

A mãe da vacina BioNTech contra covid, Katalin Karikó, acaba de publicar um estudo em conjunto com o CEO da empresa e também o cientista Ugur Sahin no qual mostram que uma molécula de RNA mensageiro pode fazer o sistema imunológico de camundongos sofrer uma doença semelhante à esclerose múltipla aprender a tolerar a mielina e, portanto, parar de causar danos.

O trabalho, publicado na Science , mostra que um tratamento baseado em um RNA mensageiro modificado tem sido bem tolerado por animais. A injeção é essencialmente muito semelhante à vacina covida, mas neste caso produz uma proteína capaz de modular o sistema imunológico. Os camundongos tratados primeiro mostraram uma interrupção nos primeiros sintomas e, em seguida, uma reversão da doença. Em alguns casos, a vacina reverteu a paralisia que os animais sofriam. Além disso, pesquisadores mostraram que essa vacina não impede que o sistema imunológico dos animais identifique outros patógenos quando eles aparecem, como a gripe.

Atualmente, existem mais de 10 tratamentos aprovados para esclerose múltipla em humanos. São drogas que modulam a resposta do sistema imunológico, mas têm efeitos colaterais, como reduzir a eficácia das defesas contra outros patógenos.

Um dos desafios dessa doença é que quase todo paciente apresenta um tipo diferente de enfermidade, mediada por diferentes antígenos, proteínas que causam uma reação do sistema imunológico, no caso autoimune, ao atacar o próprio corpo. O trabalho de Karikó, Sahin e o restante de uma equipe na qual também há especialistas de universidades e hospitais alemães destaca que esse tipo de abordagem é barato de se produzir, o que poderia permitir o desenvolvimento de moléculas de RNA mensageiro específicas para cada paciente, algo que esta empresa e outras como a Moderna já estão tentando atender pacientes com diversos tipos de câncer . Esses tipos de vacinas poderiam ajudar no controle de “doenças autoimunes complexas”, concluem os autores do trabalho.

“É uma abordagem muito inteligente”, disse Luisa María Villar, chefe de Imunologia do Hospital Universitário Ramón y Cajal em Madrid e membro da Sociedade Espanhola de Neurologia. Mas essa pesquisa ainda está em um estágio muito inicial e ainda há muitas pesquisas para mostrar que o que funciona em ratos pode funcionar em humanos sem causar problemas. “De cada 100 moléculas testadas com sucesso em animais, apenas uma cresce em humanos. Atualmente, existem outras abordagens semelhantes que estão sendo testadas em humanos. É só mais um e você tem que lembrar que os tratamentos melhoraram muito. Quando comecei a trabalhar na área, após 15 anos de doença, 50% dos pacientes podiam acabar em uma cadeira de rodas. Agora muitos podem levar uma vida normal “, explica este imunologista,”Os resultados são espetaculares, mesmo quando a doença já começou a apresentar sintomas”FERNANDO DE CASTRO SOUBRIET, NEUROBIOLOGISTA DO CSIC

Villar afirma que, após a publicação deste estudo, o chamaram de pacientes que “acreditam que haverá uma vacina em seis meses”. “Não é assim. O desenvolvimento é muito lento. Teremos que mostrar primeiro que isso funciona em humanos ”, enfatiza.

Fernando de Castro Soubriet, neurobiologista do CSIC, é um especialista nesta doença. O avanço parece-lhe “muito interessante”. “Os resultados são espetaculares, mesmo quando a doença [encefalomielite autoimune experimental] já começou a apresentar sintomas. Acho que mais do que uma vacina, isso pode ser interessante como um possível tratamento ”, explica.

Os pesquisadores testaram seu RNA mensageiro com outro modelo semelhante à esclerose múltipla em camundongos, que se assemelha ao tipo de doença sofrida pela maioria dos pacientes, caracterizada por convulsões e recuperações sucessivas que podem deixar danos ao sistema nervoso. “O trabalho mostra que o RNA mensageiro é muito eficaz contra essa variante em camundongos. Esse tipo de abordagem pode ser muito interessante se não apresentar efeitos colaterais, como todos os tratamentos disponíveis, e se forem mais acessíveis ”, destaca De Castro Soubriet. O cientista lembra que alguns dos tratamentos mais eficazes da atualidade – como os anticorpos monoclonais que geram tolerância à mielina – são os medicamentos mais caros do mundo, com um preço que pode rondar os 80.000 euros por paciente.

Com informações via EL País
Foto:
Divulgação

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